11/09/2011

Calais - Janvier 2011

C'est par un froid qui pénètre jusqu'aux os que nous tentons de nous promener à Calais.  Nous nous arrêtons d'abord sur le port, tout près des échoppes des pêcheurs.

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Le long du quai Auguste Delpierre, le monument des sauveteurs attire le regard.  Un premier monument avait été érigé en 1791 après que Gavet et Mareschal se soient sacrifiés pour venir en aide à des pêcheurs en perdition. 

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En 1899, ce monument en bronze, du sculpteur Edouard Lormier remplace l'ancien qui avait du être démoli.

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Un petit cliché de cette grue assez photogénique et nous reprenons kangoo pour continuer notre visite...  le froid et le vent sont tellement intenses que nous préférons nous déplacer en voitures !  Notre prochain arrêt sera face à l'entrée est de la citadelle de Calais.  Nous y entrons par le porte de Neptune.

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La porte de Neptune

La citadelle fut bâtie en 1564 sur le site d'un ancien château médiéval.  C'est François II qui en ordonna la construction.  Les ingénieurs qui contribuèrent à sa conception sont Castriotto et Jean Errard de Bar le Duc.

Au cours des siècles, le citadelle connut plusieurs conflits.  En 1596, elle tombe au mains des Espagnols.  Les troupes du Chevalier noir (Michel Patras de Campaigno) pillent et mettent à sac la ville entière pour dépouiller les Calaisiens de leurs richesses.  Calais redeviendra définitivement française lors de la signature du Traité de Vervins, en 1598.

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La porte de Boulogne

Conscients de l'importance stratégique de Calais, Louis XIII et le Cardinal de Richelieu envisagent de fortifier la ville entière.  Richelieu entreprit en 1632 quelques travaux (un arsenal, des silos à blé, des souterrains pour abriter la troupe, un moulin...).

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La porte de Secours, en enfilade avec la porte de Boulogne.

En 1658, Louis XIV demande à Vauban de remettre les fortifications de la ville en état.

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Au XIXème siècle, la citadelle est dotée d'une caserne de 1000 hommes, de magasins à poudre, d'étables, de souterrains supplémentaires, etc...

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Dès le 10 mai 1940, Calais est bombardée par l'artillerie allemande.  Le 26 mai, au bout de 36 heures de combats acharnés, la citadelle tombe aux mains des allemands.  Les pertes, côté français sont énormes, les casernes sont détruites, les écuries ont flambé avec tous leurs chevaux.

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Dans les années '60, l'intérieur des fortifications est transformé en stade omnisports, qui porte le nom de Stade du Souvenir.

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Nouveau saut de puce en voiture, nous passons de l'autre côté du grand bassin.

Une silhouette imposante domine l'accès au port, le long du bassin du Paradis.

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Le fort Risban, dont le nom serait issu du néerlandais Rijsbank, banc de branchage, impressionne par sa forme massive.

On pense que dès l'an 40; le lieu fut occupé par les troupes de Caligula qui projetait l'invasion de l'Angleterre.  La première mention du fort date de 1346.  Ce sont les anglais qui le bâtirent afin d'empècher tout ravitaillement de Calais par la mer.

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Tout d'abord une tour en bois, ensuite une tour en pierre (la New tower) rebaptisée Lancaster tower après 1400, le fort sera remanié par Vauban lors des travaux à la citadelle.  Déclassé en 1908, les allemands l'utiliseront lors de la seconde guerre mondiale.  Il sert désormais de local pour le Yacht Club de Calais.

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Nous allons quitter la ville...  un dernier regard sur le bassin du Paradis et sur le quartier du Courgain.  Le Courgain était autrefois le quartier des pêcheurs.

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