29/01/2012

Le château de Montcavrel

blason

 

Construit sur un éperon rocheux pour d'évidentes raisons défensives, le château de Montcavrel domine la vallée de la Bimoise près de sa confluence avec la Course. Sa position de commandement lui donne une vocation stratégique de surveillance des axes de communication voisins, notamment l'ancienne voie romaine d'Amiens à Boulogne empruntant les hauteurs du village d'Estréelles. Sa situation à la rencontre du Ponthieu, du Boulonnais et de l'Artois en fait un lieu convoité par les ennemis. Aux 16e et 17e siècles, il a été fréquemment l'enjeu de combats entre les armées françaises, espagnoles, anglaises et bourguignonnes.

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Le château comprend deux parties distinctes : le château proprement dit et la basse cour ou bayle. Le premier occupe une plate-forme située sur le rebord du plateau en direction d'Alette. La basse cour est une vaste zone close se développant sur le flanc escarpé du site. L'ensemble représente une superficie de plus d'un hectare.  La généalogie des Montcavrel, attestée à partir de 1071, laisse supposer une occupation précoce du site.

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La partie haute est entourée d'une enceinte dont deux tours subsistent. Les bâtiments de cette haute cour ont presque tous disparu aux 19e et 20e siècles. Elle comprenait un donjon élevé sur le point culminant dont les dispositions sont mal connues. D'autres constructions voisinaient cet ouvrage défensif : une salle d'audience, une chapelle et la résidence du seigneur, organes fondamentaux du château roman. Depuis la route, on aperçoit les courtines (murs reliant les tours) de la basse cour et les fossés, larges d'environ 25 mètres, aujourd.hui envahis par la végétation. Les vestiges de l'enceinte de la bayle datent des 16e, 17e et 18e siècles. Ils témoignent de la transformation de la forteresse médiévale en exploitation agricole.

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Antoine de Monchy détruit au 16e siècle la porte primitive de la basse cour et lui substitue une nouvelle entrée située au sud, correspondant au portail actuel. Cet accès se compose d'une porte charretière et d.une poterne. Les armes des Monchy sculptées sur les clefs ont été bûchées. A l'origine, cette enceinte devait consister en une haute levée de terre constituée avec les déblais du large fossé entourant le site. Sous la Révolution, le château est pillé et ses archives détruites. En 1795, il est vendu à Antoine Bourdelle, fils de l'ancien fermier. Un nouveau corps de logis achevé en 1842 est construit avec les matériaux issus de la démolition du château.

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Pendant 18 ans, Montcavrel est l'une des bergeries nationales créées par Louis-Philippe. C'est aujourd.hui une propriété privée. L'ensemble est site classé depuis le 26 juillet 1915.

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Sources : Itinéraire découverte des fermes et du patrimoine rural : « Au fil de l'eau ». Circuit proposé et financé par « Campagnes vivantes ».

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