18/06/2012

Le Trois-Mats "Duchesse Anne" à Dunkerque - Décembre 2011

A quai, face au Musée Portuaire de Dunkerque, la nobre silhouette du "Duchesse Anne" se découpe sur un ciel bleu, moucheté de blanc.

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Ce fier trois-mats carré a été construit en 1901 à Brême.  Il commença sa carrière comme navire école de la marine marchande allemande, pendant 37 ans, sous le nom de "Grossherzogin Elisabeth" (Grande Duchesse Elisabeth).

 

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Il est considéré comme un chez d'oeuvre de l'architecture navale par la finesse de sa coque en acier et son équilibre général.

 

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Son équipage se composait à l'époque de 20 hommes, notamment 1 officier, 6 sous-officiers, 7 matelots chargés de l'encadrement des élèves (32 aspirants et 99 apprentis mousses).

 

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Son destin fut mouvementé pendant et entre les deux conflits mondiaux.  Désarmé temporairement pendant la Première Guerre, il ne reprend son service qu'en 1921.   En 1926, une violente tempête arrache une partie de son mat de misaine, deux ans plus tard, il est gravement endommagé par un incendie et en 1931 il entre en collision avec le cargo britanique Evermore.  En 1932, il subit une rude tempète dans la Baltique et son beaupré est frappé par la foudre.

 

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Il est à nouveau désarmé en 1932 et servira à Hambourg comme navire école à poste fixe (non navigant).

 

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En 1946, il est cédé à la France en compensation des dommages de guerre, comme 6 autres navires allemands.  Il subira encore des avaries lors de sont périple le ramenant à Lorient.

 

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Il est rebaptisé "Duchesse Anne" en l'honneur d'Anne de Bretagne.  La Marine Nationale ne lui trouvant pas d'utilité opérationnelle, il ne naviguera plus et servira principalement de logement pour les troupes, pour des colonies de vacances, de ponton, même !

Il sera remorqué jusqu'à Brest, en piteux état, et continuera à se décrépir jusqu'en 1981.  La Ville de Dunkerque l'achète alors pour le franc symbolique et l'association "Les amis de la Duchesse Anne" entreprend de le restaurer.

Le 22 août 1998, entièrement rénové, repeint dans ses couleurs initiales, remâté, il est remorqué là où nous pouvons désormais l'admirer.

 

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Le trois-mat peut se visiter en complément de la visite du musée portuaire ou indépendement, à la belle saison.  Que dire sinon que nous reviendront visiter ce fleuron de la construction navale !

Source : wikipedia

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