01/10/2013

La Coupole à Helfaut - Septembre 2012

Située à environ 5 km de Saint-Omer, la coupole d'Helfaut est sans nul doute une des réalisations de l'Allemagne nazie parmi les plus impressionnantes.

Elle rappelle également que de nombreux travailleurs forcés (des prisonniers russes pour la plupart) y ont souffert, certains y ayant laissé la vie.

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L'essentiel de la construction est sous le sol.  Le béton fait 5,5 mètres d'épaisseur et malgré les bombardements massifs des alliés en 1944, ces "constructions spéciales" (Sonderbauten), ont résisté jusqu'à nos jours et témoignent de la folie des hommes.

 

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Depuis le centre d'accueil, un chemin bétonné nous amène à l'entrée d'un autre monde.

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Dans le tunnel d'accès ferroviaire menant au centre de la coupole, des panneaux évoquent les pénibles épisodes de la déportation juive de Belgique et du Nord de la France (dépendant du même commandement allemand)... la lecture de ces informations fait froid dans le dos...  nous allons rester plus d'une heure, je pense, à lire le déroulement de ces faits, rafles, trains de déportations, etc...

 

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Voici, je pense, une génératrice électrique qui fut utilisée sur place.

 

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C'est l'organisation Todt qui, de 1943 à 1944 mena les travaux de cette gigantesque réalisation, base de lancement des V2 mis au point par Werher Von Braun, sur la base secrète de Peenemünde.

 

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Une succession de couloirs, taillés à même la roche, nous conduit à la mezzanine, cœur de la visite.

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Voici une vue "en coupe" des installations.

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La mezzanine, sous le dôme de la coupole, ouvre l'accès à deux espaces muséaux.

Nous décidons de suivre d'abord le circuit "Cineac" qui évoque "Le Nord de la France dans les mains allemandes"

De nombreux objets, des scénographies, des panneaux explicatifs nous parlent de l'occupation, de l'exode, de la résistance, de la libération... un voyage dans le temps.

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Des armes, bien sûr, sont exposées, ici, une mitrailleuse allemande MG34 de 1940.

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Les pénuries, le rationnement, les temps de disette...  nous avons difficile d'imaginer cette époque.

 

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Je ne suis pas parvenu à identifier cette tenue de vol (et je ne me souviens plus !).  De nombreux combats aériens ont eu lieu au dessus du Pas-de-Calais et il n'était pas rare qu'aviateur tombe du ciel, attaché à son parachute, parfois, à bord de son avion, parfois...

 

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Voici d'ailleurs l'hélice du Messerschmitt Bf-109G de Horst Seemann qui s'est tué à l'âge de 23 ans.

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Le mythique pistolet mitrailleur Sten Mk2 a été abondamment parachuté à destination des organisations de résistance.

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Et la non moins mythique traction avant Citroën 11cv 1944, équipée de gazogènes, qui semble voler à l'assaut d'une troupe allemande fuyant l'avancée Alliée !

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Nous nous dirigeons maintenant vers le second circuit, nommé "Rex", qui explique l'évolution de la conquête spatiale, depuis les V1 jusqu'aux fusées modernes.  Il ne faut pas oublié que le créateur de ces engins de mort, Wernher Von Braun, a été, après le conflit, l'un des ingénieurs du programme spatial des Etats-Unis.

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De gauche à droite , ci-dessus : V2, Mercury (USA - 1959-1963), Vostok 1 (URSS - 1961), Gemini (USA - 1963-1966), Soyouz-U (Russie - époque moderne)

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Voici la seule fusée V2 authentique exposée en France...

 

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... et en voici la tuyère.  Aucun V2 ne fut tiré depuis la coupole, l'avance Alliée après le 6 juin 1944 ayant stoppé les travaux.  Il était prévu de lancer 50 V2 pour jour sur Londres.  Les V2 qui furent dirigés sur Londres, Paris, Anvers, etc... furent tiré depuis des bases mobiles.

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Dans cette vitrine, ce sont les restes déformés de l'extrémité de la tuyère d'un V2.

 

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Une animation nous permet de suivre la procédure de lancement d'un missile, tel qu'il se serait passé si les travaux avaient été terminés.

 

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Prédécesseur de la fusée V2, la bombe volante V1 est plus archaïque.  Un système de guidage approximatif et un réglage de la distance à parcourir lui donnaient une marge d'erreur du 12km.  Les témoins parlent d'un bruit caractéristique de motocyclette dont l'arrêt était terrifiant car cela signifiait qui allait tomber, et semer la mort.

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La mise au point de cet engin a été effectué avec l'aide de pilotes d'essai sur la base secrète de Peenemünde.  La mission de ces pilotes s'apparentait à un suicide...  il devaient soit sauter en parachute quand l'engin était à 1000 m de sa cible, soit se poser, tant bien que mal, sur une sorte de ski.  L'aviatrice Hanna Reitsch fut une héroïne de ce programme.  Un modèle du V1 Re 4 avec poste de pilotage est présenté au centre d'accueil.

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Ci après, une réplique de "Little boy", la bombe A qui fut larguée sur Hiroshima, le 6 août 1945 par le bombardier B29 "Enola Gay".

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Le premier satellite artificiel Spoutnik (Bébé lune) qui a été lancé le 4 octobre 1957, est reproduit à l'échelle 1/1.

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C'est l'émotion qui domine à la fin de la visite.  Le Mémorial des Déportés, dédié aux fusillés et déportés du Nord - Pas-de-Calais fait défiler les noms de près de 8000 hommes, femmes et enfants sur un écran.

Un mur du souvenir reprend 732 photos de victimes.

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Nous terminons la visite car nous devons nous rendre au planétarium 3D pour découvrir notre système solaire et ses planètes comme si nous y étions.  Nous voyons ensuite le film "A l'Aube de l'ère statiale 3D"... une très belle réalisation dont voici le trailer :

 

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