10/08/2014

Le bois d'Haringzelle et les pièces de la Batterie Todt

L'élément de la Batterie Todt que connait tout visiteur du site des deux caps est, sans nul doute, la casemate qui a été transformée en Musée du Mur de l'Atlantique.

La totalité de ce point militaire est constituée de 4 batteries de calibre 380, dans ce bois, planté là à dessein pour servir de camouflage.

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Cet ensemble fut inauguré avec faste le 10 février 1942.  Initialement, elle devait s'appeler batterie Siegfried mais le nom de Todt lui fut donné en hommage à l'ingénieur mort la veille dans un accident d'avion.

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Le premier obus fut tiré le 20 janvier 1942 par la batterie qui abrite le musée mais c'est deux jours après son inauguration qu'elle entrait vraiment en fonction, pour protéger le passage de navires de guerre.

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Cette batterie avait été placée au sud du cap Gris-Nez, au lieu-dit Haringzelle et constituait un ensemble redoutable. Elle tirait des obus fusants ou percutants jusqu'à 42 kilomètres. Placée à une altitude de 60 à 70 mètres, selon la position des pièces, elle atteignait facilement les côtes anglaises.

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Cette batterie protégée par une épaisse couche de béton armé était défendue par 9 pièces de 75 en cuve pour assurer la défense anti-aérienne avec batteries de projecteurs.

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Le personnel des batteries (18 hommes et 4 officiers par pièce de 380), celui de défense des côtes et de la D.C., des deux postes directeurs installés au Cran Mademoiselle et la Batterie de protection du Cran Poulet était de 600 hommes.

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L'activité de la batterie fut vive durant l'année 1942, plus discrète en 1943 et importante après le 6 juin 1944.

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C’est le 242eme bataillon d’artillerie côtière commandé par le capitaine de corvette Kurt Schilling qui était chargé des batteries offensives du Pas-de-Calais (la batterie Lindemann composée de 3 pièces de 406, la batterie Grosser Kurfust (Grand Electeur) de 4 pièces de 280, la batterie de Gris-Nez de 3 pièces de 170 et la batterie Todt).

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Il y eut bien quelques tirs le 6 juin 1944, jour du Débarquement. Mais… on se réservait pour une opération massive des Alliés à travers le Pas-de-Calais.
Finalement, la 3eme Division d’Infanterie Canadienne, venue de Normandie, le long de la côte, après avoir libéré Boulogne et investi Calais, allait s’attaquer à la batterie Todt, commandée par l’enseigne de vaisseau Klaus Momber.
Les casemates étaient protégées par des champs de mines, des réseaux de fils de fer électrifiés et des points d’appuis antichars qu’on avait installé en hâte.
La R.A.F. lança 532 bombardiers, le 26 septembre 44, sur le Gris-Nez et 302 le 28, qui déversèrent 855 tonnes de bombes.

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L’attaque fut menée le 29 septembre 44. Il y eut d’abord à 6 h 35 un violent tir d’artillerie. Puis la 9ème brigade de la 3eme D.I. Canadienne attaque.
Le North Nova Scotia Highlanders fut chargé de la prise de la batterie Todt.
Son chef, Le Lieutenant-Colonel D.F. Forbes, se rendit célèbre dans toute l’armée anglaise en venant lui-même frapper à la porte blindée de la pièce (le musée), afin de s’informer de l’importance de la garnison.
L’escadron «B» du 6eme régiment blindée, de la 79eme division blindée britannique étaient de la partie.

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A 6 h 45, ce fut l’assaut général.
A 10 h 30, l’affaire était réglée, les drapeaux blancs avaient fleuri un peu partout.
La dernière pièce à faire feu fut la pièce N° 2 alors que les fantassins canadiens étaient au-dessus de la casemate. Elle lança un dernier obus vers Douvres mais sans grande précision.
La capture du P.C. allemand installé au Cran aux Œufs détermina la reddition de l’ensemble de l’ouvrage, de même que l’incendie du filet de camouflage de la pièce 1, incendie qui impressionna les marins allemands.
La casemate de la pièce N° 3 avait été écrasée par les bombes lourdes. La casemate N° 4, dans le bosquet, n’offrit guère une forte résistance.
Le brigadier Rockingham envoya au maire de Douvres le drapeau blanc qui avait flotté sur la batterie Todt.

Source: Nord-Littoral – Calais

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