17/07/2017

La Basilique Notre-Dame de Boulogne-sur-Mer.

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D'or à l'écusson de gueules chargé d'un cygne d'argent, accompagné de trois tourteaux aussi de gueules. 

 

Si vous demandez à un Boulonnais où se trouve la Basilique, il est probable qu'il ne sache vous répondre.  En effet, à Boulogne, on l'appelle la cathédrale.

Et pour cause, elle a été bâtie entre 1827 et 1854 sous l'impulsion de l'abbé Benoît Haffreingue sur les ruines d'une ancienne cathédrale dont la crypte subsiste.

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L’évêché de Boulogne n'a pas été restauré, aussi, elle porte le nom de basilique.

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 L'art statuaire est très présent et, notamment, des représentations de la Vierge Nautonière.  Des écrits rapportent qu'au 7 ème siècle, une embarcation sans rameurs ni voilures portant la vierge s'est échouée sur le rivage.

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Chaque année, au mois d'août, un grande procession accompagne ces statues dans les rues de la ville.

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Le promier conflit mondial este très présent dans les Hauts de France.  Une plaque commémorative à la mémoire des pays du l'Empire Britannique a été apposée sur une colonne.

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Le dôme est impressionnant.  Il couronne le monument de façon majestueuse.

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Sous ce dôme, six chapelles semi-circulaires sont ornées de fresques réalisées par Charles Soulacroix en 1865-1866.

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Sur une console, un livre manifestement ancien m'attire.   Il s'agit du Livre des Nombres, quatrième livre de la bible, relatant le départ du Peuple de Dieu d'Egypte jusqu'à l'arrivée en terre promise.

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Je terminerai cette présentation par une oeuvre d'Eugène Delaplanche, le Cénotaphe de Monseigneur Haffreingue, réalisé en 1874, qui valu à ce sculpteur d'obtenir la Légion d'Honneur.

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01/07/2017

La chapelle Sainte Godeleine à Wierre-Effroy

Armes de Wierre-Effroy

Les armes de Wierre-Effroy se blasonnent ainsi : d’argent à la bande de sable chargée de six losanges d’or posées à plomb.

Elle est toujours très fréquentée, cette chapelle dédiée à Sainte Godeleine.

L'eau de sa source guérirait les maladies des yeux, de la gorge... Mais certains viennent y prier afin de voir leur couple se reformer.

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Godeleine, Godelina, Godelieve, Godeliève de Gistel, c’est selon, est née vers 1049, ici, à Wierre-Effroy.  Elle est la fille du châtelain de Londefort, dont le manoir  s’élève alors à quelques pas de la source. Sa beauté n’a d’égal que sa foi. Son unique volonté est de se consacrer à Dieu et aux plus démunis.

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Hélas pour elle, en grandissant, sa beauté devient un objet de convoitise et attire nombre de soupirants. L’un d’eux, Bertolf de Gistel, est plus tenace que les autres. Les refus de la jeune femme ne le découragent pas … Bien au contraire. Il fait jouer toutes ses relations, dont le Comte de Boulogne,   suzerain du père de Godeleine. La jeune fille comprend qu’elle doit céder et accepte de l’épouser.

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Mais, dès le mariage, l’attitude de Bertolf change du tout au tout. Froid, lointain, méprisant, il se désintéresse totalement de sa jeune épouse. Il fait accélérer le départ vers son château de Gistel, près d’Ostende, dans les Flandres belges. C’est en quittant le manoir de son père qu’elle plante une quenouille dans le petit bois … Triste présage ou bienheureux miracle … Une source en jaillit. Celle à laquelle nous puisons l’eau aujourd’hui.

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À partir de cet instant, Godeleine va vivre l’enfer. Enfermée, affamée, humiliée, battue, elle est la proie de son ombrageux mari et de sa belle-mère. Une femme qui nourrit une haine féroce pour celle qui, officiellement, lui prend sa place. Godeleine dépérit, elle décide de s’échapper et chercher refuge, chez ses parents, au manoir de Londefort.

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Le scandale éclate et Bertolf de Gistel échappe de peu à l’opprobre général. Il fait amende honorable, se repent, jure à Godeleine, à ses parents et aux autorités ecclésiastiques mécontentes qu’il regrette sincèrement. Il promet désormais d’avoir une conduite irréprochable vis-à-vis de sa jeune épouse. Inquiète mais prête à pardonner, la jeune femme repart à Gistel.

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En réalité, la haine profonde de son mari, alimentée par l’humiliation des réprimandes qu’il a subi, est encore pire. Cette fois, la solution pour se débarrasser de Godeleine va être plus radicale. Il imagine un stratagème : Lui faire croire qu’il a demandé les services d’une "femme qui a le secret de renouer les liens conjugaux rompus, de faire revivre parmi les époux l’amitié la plus vive". Godeleine devra la rencontrer en secret, une nuit où lui, Bertolf, ne doit pas être là. Le 6 juillet 1070 à l’aube, les deux hommes de main chargés de sa surveillance viennent réveiller Godeleine.

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Elle doit se rendre au rendez-vous sans apparat, dans ses vêtements de nuit… Et en toute discrétion. Une fois sortis du château, ils l’emmènent vers un point d’eau, et là, l’étrangle et la noie. Elle n’a que 21 ans. Son corps est ramené en secret jusqu’à sa chambre. Le scénario est simple, tout doit faire penser à une mort subite.

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Bertolf s’est forgé un alibi, il est à Bruges.  L’époux peut donc revenir en veuf éploré et répandre moult sanglots. Il prend soin toutefois de la faire inhumer en hâte, dès le lendemain, dans un caveau de l’église de Gistel.

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Mais l'histoire ne s'arrête pas là.

La jeune femme s’est débattue et du sang a coulé à l’endroit où elle a été tuée. Dès les premiers instants, on raconte que le sol sous ses pieds se changea en marbre blanc,  attestant ainsi de sa pureté. Car, dans son dégoût immense pour sa jeune femme, Bertolf de Gistel, à aucun moment, ne consomma le mariage.

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Lors des obsèques, un autre miracle se produisit. La renommée de Godeleine, sa gentillesse et sa charité envers les plus pauvres étaient telle, qu’une foule immense se déplaça. Comme à l’accoutumée, on distribua des pains aux plus démunis. Lorsqu’ils commencèrent à manquer, ils se multiplièrent pour permettre à chacun d’en recevoir.  Son tombeau puis l’eau dans laquelle Godeleine fut noyée commencèrent à attirer des infirmes et des malades. Il s’y produisait des miracles disait-on …

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Bertolf de Gistel, le soi-disant-veuf-très-éploré, s’était vite consolé. Aussitôt remarié, il fut rapidement père. Punition divine ou hasard : Sa fille, Édith, vint au monde aveugle. En grandissant, elle apprend qu’à quelques pas du château, coule une eau miraculeuse qui fait bien des prodiges… Elle s’y rend en secret, prend un peu d’eau pour la passer sur ses yeux … Aussitôt la jeune fille recouvre la vue.

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L’histoire ne dit pas ce qu’en pensa son père … Mais l’eau de l’étang de Gistel, ou du puits, selon les récits, devint un lieu de pèlerinage. Par filiation, l’eau de la source, que Sainte Godeleine avait fait jaillir, le jour de son mariage, à Wierre-Effroy, le fut aussi. Dès le XIe siècle, on atteste d’un pèlerinage qui a lieu, le long de la côte, de Gistel au petit village boulonnais. 

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Aujourd’hui encore en Belgique,   une procession se déroule,  le dimanche suivant le 5 juillet,  dans l’église de Gistel qui abrite les reliques de la sainte. À l’endroit où se trouvait le point d’eau ou le puits, on peut visiter aujourd’hui, la pittoresque abbaye de Ten Putte, traduisez « au puits » en flamand, fondée par Edith en remerciement.

Source : http://nord-decouverte.fr/

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Cette plaque explique la construction de la chapelle.   Je vais vous la retranscrire pour la facilité de la lecture :

Cette chapelle a été construite à l'honneur de Sainte Godelaine par Jean-Baptiste Brasdefer Delétang et Marie-Thérèse Longuemaux son épouse le 5/07/1782.  

Reconstruite en 1829 par Mr Jean Louis Marie Longuemaux, époux de Marie Antoinette Lavoine, Officier retraité Capitaine sous l'Empire de Napoléon au 27ème régiment d'infanterie de ligne, ex Capitaine des grenadiers des Gardes Nationnaux actives de la Cohorte de Calais.

 

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De nombreux ex-voto et offrandes recouvrent les murs de la chapelle.

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N'hésitez pas à passer par cet endroit calme et paisible, que vous croyiez ou non aux miracles... cette chapelle mérite le détour. 

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